Le canal de Nantes à Brest

Dimanche 6 juin, après une nuit bien tranquille à Redon nous reprenons notre chemin sur le canal de Nantes à Brest. La voie d’eau entre Nantes et Brest a été ouverte à la navigation sur la totalité de sa longueur, soit 360 km le 1er janvier 1842. Le canal comprend 237 écluses qui rattrapent un dénivelé total de 555 mètres. Il joua un rôle économique important pour le centre de la Bretagne et permit une commercialisation des produits locaux, telle l’ardoise. L’ouverture des lignes de chemin de fer sonnera le déclin et un abandon complet du canal en 1942. Malgré son nom le canal ne se termine pas à Brest mais à Châteaulin environ 35km avant Brest. 

Un peu de relief 

Nous entamons la seconde journée notre parcours, par un très beau soleil. Les trois journées qui vont suivre seront assez ressemblantes. Les villes que nous traversons sont déjà aux couleurs du tour de France qui démarrera à Brest fin juin. Le canal est assez plat et demande un effort de pédalage permanent. Il n’y a pas en soit de curiosité spécifique sur le parcours mais le cadre est verdoyant, tranquille et reposant. Le lundi 7 juin nous terminons notre journée à Pontivy. Avant d’arriver à cette ville nous avons parcouru une zone haute du canal où se trouve 44 écluses très rapprochées les unes des autres, environ 400m d’intervalle entre chacune d’elles. Au camping de Pontivy nous rencontrons Martine, Jean-Louis et Régis, trois normands qui parcourent le canal dans les deux sens. Nous les accompagnons dans quelques portions les deux jours suivants.

Mercredi 9 juin nous parcourons la dernière étape du canal. L’évènement du jour, nous avons croisé l’unique péniche qui existe sur le canal. La «Patricia», elle appartient à un syndicat mixte qui a pour mission de préparer une éventuelle renaissance de la navigation touristique sur le canal. Nous terminons notre journée à Châteaulin en compagnie de nos amis normands dans un camping tenu par des anglais très accueillants.

Rencontres 

Cédric, Sophie, Laurence et Jérémy deux couples très intéressés par une excursion à vélo. Espérons que nous les avons bien convaincus de se lancer dans l’aventure avec leurs enfants. 
Jean-Louis, Martine et Régis les cyclos normands avec qui nous avons roulé à deux reprises. 

Du 5 au 9 juin nous avons parcouru 364 km. Pour consulter notre parcours cliquer ici.