El Lipez es merecido

Lunes, 4 de noviembre a domingo 17 de noviembre. Cruzando al sur de Lipez en Bolivia

El lunes es el inicio del cruce del sur de Lipez, una región ubicada en el sur de Bolivia. Un desierto reputado como uno de los más difíciles del mundo. Nos vamos con un grupo que nos encontramos en la «casa de ciclistas» en Uyuni. 

Viajaremos en bicicleta con Marion, Benoit, Elose, Christian y Sylvain, y con Cédric y Agnós desde Aix-en-Provence que viaja en mototaxi. Tratan de cruzar el Lipez con una máquina no necesariamente adecuada. (ver vídeo al final del artículo)

Durante los tres primeros días, recorreremos los senderos fáciles que nos llevarán a los más difíciles de este desierto de Lipez.

Un mototaxi en el Lipez

El primer día nos lleva a San Cristóbal, un bonito pueblo donde dormimos en la escuela. Conocemos gente amable que nos ofrece quinua y varias delicias locales. 

Luego nos dirigimos a Alota en una pista de tierra rodante. El camino es plano, sólo el viento ralentiza nuestro progreso. Los paisajes son desiertos, pero qué alegría movernos en esta inmensidad. Hay un silencio que sólo 4 x 4 vienen a interrumpir.

Cédric y Agnes tienen un primer problema, el marco del taxi de la motocicleta se ha roto y requiere una gran reparación. En el desierto este tipo de incidentes es siempre una aventura. 

Por suerte, un camión lo remolcará a Alota, donde hay un taller de reparación, aunque esquemático pero eficaz. La reparación nos obligará a pasar un día en el pueblo.

Alota donde pocos turistas se detienen, es un pueblo muy típico y completamente aislado en el desierto. La vida en esta tierra parece relativamente difícil. Todas las casas están construidas de tierra. Hay pequeñas granjas y la población convive con los militares que ocupan un puesto avanzado.

Dormimos en un anexo de la escuela. Incluso jugaremos un pequeño partido de fútbol con los estudiantes.

Al día siguiente nos lleva a la entrada principal del Lipez. Esta última noche antes de entrar en el gran Lipez, vamos a pasarlo en una sala de restaurante donde dormimos después de la salida de los huéspedes. Los propietarios nos ofrecerán algunas de las comidas y bebidas calientes.

Hermosas lagunas rosas

El sábado partiendo bajo el sol, dejamos el camino para embarcarnos en las vías que cruzan el sur de Lipez, 400 km de caminos de piedra y arena que nos obligan a empujar las bicicletas. El progreso es difícil en este mundo donde nada crece. Hay poca flora y fauna, pero las temperaturas son muy variadas. Puede ser 40 grados Celsius en el día y menos 10 grados Celsius por la noche. 

Nos encontramos con una primera laguna poblada por flamencos rosados. Es aquí donde todos los vehículos de motor pagan un peaje simbólico en vista de los daños que causan a la flora del desierto.

Terminamos el día en la laguna de «Los Flamingos» donde encontramos una impresionante cantidad de flamencos rosados. El espectáculo es excepcional y hermoso. Nos hace olvidar la fatiga del día. 

En el mismo lugar se construyó un complejo de lujo Eco lodge. La zona es sin electricidad, el hotel utiliza tecnología solar para algunos de sus equipos, una pena que por la noche un enorme generador con combustible perturba el silencio del lugar. Una noche de hotel cuesta el equivalente al salario boliviano de un mes, aquí el turista es mimado. Encuentra comodidad y comida similar a la de Europa.

A pesar de todo, el propietario se ocupa de los ciclistas y ha planeado una vivienda pública para una miseria.

Cuando la mecánica deja ir

El domingo sale el sol sobre Flamingos y nos ofrece una increíble variedad de colores. Los flamencos rosados se forman como una pared que se encuentra allí en el medio de la laguna, qué bonita vista.

Comenzando un poco difícil, hay especialmente la arena y la pendiente que ralentizan nuestro progreso. El mototaxi de Cédric se lija y hay que empujarlo, es como un Dakar de París en las dunas de arena. De repente, su acelerador se estrella e imposible avanzar. Como en el Dakar de París es abandono. No irán más lejos en el Lipez, un 4×4 que pasa los remolca.

A medida que el día avanza lentamente a través de este océano de arena. Al final del día, con el progreso del viento casi imposible, pusimos nuestras tiendas con gran dificultad protegidas del viento.

Increíble que nevó

Lunes por la mañana, y sorpresa nevó en los picos durante la noche. La naturaleza nos ofrece un espectáculo inusual de colores. Reanudamos nuestro progreso en este universo hostil con arena hasta donde el ojo puede ver.

Hoy nos falta un poco de agua y aprovechamos el paso de algunos 4×4 para suplicar por el preciado líquido. Nos gustaría reconocer la amabilidad de las personas que nos ofrecieron agua y a veces incluso comida. 

Esta noche encontramos refugio en un viejo edificio abandonado. Nos permite estar protegidos del viento y el frío por la noche. La dificultad de acampar en la arena es sostener el lienzo de la tienda.

El martes, después de una noche frígida, volvemos a la carretera bajo el sol. El desierto nos ofrece lugares mágicos como este lugar llamado el árbol de piedra. Un grupo de rocas en forma de árbol en medio de la nada, una vista muy original.

El resto del día será muy difícil con vientos de más de 70km/h. No nos llevará menos de cuatro horas recorrer los últimos 12 km. Podemos dormir en un refugio cerca de Laguna Collorada. Lleva este nombre en cuanto a la gama de colores, que se ofrece dependiendo del sol y la hora del día.

Hace mucho frío.

El miércoles salimos de la laguna Colorada y su variedad de colores. 

Con el viento de la tarde, la arena y las pendientes pronunciadas no podemos progresar. Se necesita una gran solidaridad entre los ciclistas que alteran alternativamente la bicicleta de su vecino. Finalmente después de 2 horas por menos de 4 km de ascenso, sí el desierto no siempre es llano, ponemos nuestros lienzos protegidos de una cara de roca a 4600m de altitud. 

El jueves se despierta por la mañana y fresco, las botellas están congeladas. La temperatura tuvo que bajar a alrededor de -10oC durante la noche. Es difícil salir del saco de dormir. El lugar donde vivimos es hermoso. Una zona sin viviendas con vistas en una laguna, poca fauna y flora sólo unos pocos tornillos vienen a dar la vuelta a nuestros lienzos de tienda. 

Reanudamos nuestro progreso, el espectáculo siempre es grandioso en esta inmensidad donde parecemos muy poco. Esta mañana poco viento y cruzamos el punto más alto del Lipez 4940m, la satisfacción es grande para todo el grupo. 

Demasiado caliente para tomar un baño

Hay géiseres de vapor y barro, una vista extraña en medio de este vasto desierto. El lugar es un punto de cruce para los turistas en 4×4. Algunos turistas nos ofrecen suministros.

Al final del día en una pista donde por algún milagro la arena desapareció y Eole ofrece su ayuda con un fuerte viento en la espalda. Acampamos en un antiguo comedor en los baños naturales de Polque cerca de la laguna Chalviri. Los baños aunque naturales se pagan, lo que parece un poco de una estafa. 

Sí, señor

El sábado es el último día antes de la frontera con Chile. Un día de transición que nos lleva a pasar por alto algunas lagunas. El viento ha disminuido ligeramente en intensidad nuestra progresión es más rápida. 

Nos encontramos con un viejo fuerte militar plantado allí en medio del desierto. Está abandonado y no ha visto ningún personal militar desde hace algunas décadas. 

Terminamos nuestro día en el cruce fronterizo chileno en un puesto militar en construcción. Esta noche estamos abrazando el nuevo cuartel con una ropa de cama de 3 estrellas.

¡Qué descenso!

Domingo final de nuestra travesía, terminamos con un descenso magistral de 46km, sólo felicidad. 

Nos instalamos en San Pédro de Atamaca situado a las puertas del próximo desierto que debemos tomar.

San Pédro de Atacama es una ciudad turística. Los precios son increíblemente altos y no corresponden a los precios de los servicios ofrecidos. Un lugar poco representativo en Chile donde se alojan muchos turistas extranjeros. la ciudad fue construida para el turismo y hay pocos chilenos. Hay principalmente restaurantes y agencias que organizan disculpas turísticas. 

Nos instalamos en un pequeño hotel mientras esperamos nuestra próxima parada en el desierto de Atacama.

Lo más destacado del cruce de Lipez: 

  • Cambios de temperatura
  • Sin duchas durante 14 días
  • Difícil de repostar con agua
  • 478 km cubiertos en tierra y en la arena (Ver en el mapa de posición actual)
  • Ningún ciclista se intensó en el Lipez
El Lipez una maravillosa

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