Une randonnée VTT en Equateur

Samedi 2 et dimanche 3 mars 2019

Samedi c’est la fiesta dans le village de Atuntaqui, avec défilé de fanfares et militaires. Nous profitons du spectacle en début de journée. Aujourd’hui nous aidons à la préparation de la randonnée VTT qu’organise Diego. Son organisation se fait en famille et on peut dire qu’il y a du travail à faire pour ce dernier jour. Les participants vont recevoir un tee-shirt et un bandana. Mais imaginez-vous, les tee-shirts ne sont pas encore fabriqués à 17h. Le fournisseur va devoir travailler toute la nuit pour les livrer le matin de la randonnée.

C’est une randonnée en montagne avec ravitaillement et repas après 30km. Bien sûr la nourriture sera locale à base de poulet avec du riz et des pommes de terre. Sa femme, ses enfants et sa maman participent à la préparation ainsi que 3 cyclistes voyageurs. La journée fut intense mais au final tout s’est bien passé.

Dimanche levé à 5h30 pour se rendre sur le lieu de Départ de la randonnée qui se situe dans le petit village de montagne, Malchingui. Un transport collectif est organisé, il faut mettre tous les vélos dans deux camions et les participants sont acheminés en bus. Pour ma part je participe avec un VTT que je ne connais pas et qui est d’une autre génération. Départ à 9h de tous les participants pour un circuit de 52 km en montagne. La première partie est une montée qui nous fait passer de 2500m à 3800m avec quelques passages à plus de 20%. La grêle va nous accompagner pendant une petite dizaine de minutes et rendre le sol glissant. Le spectacle est magnifique et après 25 km d’ascension nous arrivons au ravitaillement, un repas bien copieux. Cela fait du bien après les efforts et en plus à 3800m il fait froid. Ensuite une descente de 17 km, sur un chemin de pierres. Mon vtt n’a plus de frein sur la roue avant et la descente est périlleuse. A l’issue de cette descente nous terminons les 10 derniers km sur route le tout avec l’aide de la police qui assure notre sécurité.  La journée se termine sur la place de Atuntaqui avec une tombola, les organisateurs m’offre un tee-shirt. Je suis le seul participant européen. 

Nous terminons la soirée avec la famille de Diego et un repas chaud. La journée se termina assez tard. Demain nous quittons la famille pour le sud de l’Equateur.

Une randonnée VTT en Equateur
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Un train pas comme les autres

Mardi 26, mercredi 27, jeudi 28 février , vendredi 1, mars 2019.

Mardi photos traditionnelles avec les bomberos de Mira, et nous voilà parti direction Ibarra. Aujourd’hui le soleil est revenu et la température qui va avec. Une agréable descente de 17 km nous permet d’apprécier les paysages dans un environnement magnifique entre ces deux vallées. Nous retrouvons la route panaméricaine* avec un peu de circulation. Le revêtement de la route est agréable et les paysages toujours aussi sublime. Malgré la difficulté du parcours final, nous arrivons à Ibarra en début d’après-midi. Nous croisons Arthur un backpacker que nous avions vu à San Augustin. Ce soir nous dormons à l’hôtel au centre d’Ibarra

*Panaméricaine : une route qui part du nord des Etats-Unis et va jusqu’à la pointe sud du Chili (elle est seulement interrompue entre le Panama et La Colombie, il y a une coupure de 180km, zone occupée par une fôret vierge.)

Mercredi, nous avons rendez-vous à Atuntaqui avec nos hôtes warmshowers Diego et sa femme Monica. Nous parcourons 12 km sur une route à fort trafic. Ensuite journée de repos pour faire la lessive, cela fait plus d’une semaine que nous portons les mêmes vêtements de vélo et ils ont bien mérité un petit lavage. Monica et Diego habitent une maison simple dans le village avec un chien berger allemand qui monte la garde efficacement. Nous y retrouvons Sheila que nous avions croisé à San Juan de Pasto et Mimi une voyageuse à vélo.

Jeudi visite de Ibarra et son marché coloré. Ici la population est d’origine indigène avec une peau bien typée. Les femmes portent un chapeau ou un couvre-chef bien spécifique. L’activité du marché est intense et ici tout se vend, se fabrique ou se répare. Ibarra ville de 150000 habitants fût fondée par les espagnols et compte de nombreuses maisons coloniales blanches. D’ailleurs on la surnomme “la ville blanche”.

Sur le chemin du retour nous en profitons pour visiter le village de Cotacachi où se déroule un marché de l’artisanat. Comme toujours il y a beaucoup de monde dans ces manifestations. Le village est agréable, et on peut y croiser un nombre d’Américains qui sont résidents en retraite.

En fin de journée retour à Atuntaqui où nous retrouvons Diego et sa femme dans leur magasin de vêtements. Atuntaqui est une ville où se fabrique énormément de vêtements.

Vendredi nous avons prévu de faire une promenade en train dans la montagne. (voir la vidéo) Un train qui ressemble plus à un bus monté sur rails, c’est assez original. D’ailleurs il est équipé d’un volant qui je crois ne sert à rien. Les paysages sont magnifiques mais pas différents de ceux rencontrés à vélo. Au final nous attendions plus de ce périple qui nous avait été vendu comme exceptionnel. Nous terminons notre journée par une visite de la fiesta du village d’Atuntaqui. Ici pendant quatre jours se vendent tous types de vêtements qui sont fabriqués dans la région. Il y a des contrefaçons en grandes quantités.

Nous terminons la soirée avec la famille de Diego pour fêter l’anniversaire d’Agnès.

Nous avons parcouru 52km mardi et 12 mercredi.

Rencontres significatives : Diego, Monica et sa famille. Mimi qui voyage à vélo vers le nord.

Un train un peu différent des autres
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