Caminos hacia el este

Del lunes 19 de julio al sábado 31 de julio de Faumont a Mulhouse

En las carreteras del norte

Este lunes 19 de julio, en dirección este, salimos de St Omer bastante temprano bajo un cielo despejado. Esta mañana tenemos una reunión original con Charles que cabalga por un planeta limpio. Dejó Vendée y espera completar un Tour de Francia. Pasamos un día muy tranquilo tanto por los paisajes como por los descubrimientos. En el camping Clos Fleuri conocemos a Ernesto, un chileno que vive en España.

Durante los próximos cuatro días cruzamos el Norte y las Ardenas. El norte, caracterizado por sus hileras de casas de ladrillo rojo, no es en sí mismo una zona muy turística. Luego cruzamos el departamento de las Ardenas donde el relieve es un poco más accidentado pero no muy turístico. Aprovechamos para hacer una pequeña parada en Bélgica y disfrutar de una buena cerveza con un grupo de ciclistas. En Charleville-Mézières Rebecca nos recibe en su casa y nos aloja. 

Descubrimos Charleville-Mézières antes de regresar a Verdun. Carreteras relativamente tranquilas que serpentean a través de la campiña desierta de las Ardenas. Las aldeas están vacías de todo comercio y es difícil encontrar suministros. Terminamos el día en Verdún bajo una tormenta y aguaceros. 

La batalla debe haber sido dura

El domingo 25 de julio visitamos un cementerio donde están enterrados los soldados franceses muertos durante la 1ª guerra mundial. Visitamos el bosque de Verdún donde los soldados habían construido refugios, túneles y trincheras que les permitían protegerse. El trabajo del Titanic tuvo que desplegarse durante estas batallas. Visitar el osario de Douaumont es un lugar que te pone la piel de gallina. Se erigió un enorme edificio para albergar los restos de 130.000 soldados desconocidos y quince mil cruces están alineadas en un cementerio adyacente al edificio. Como recordatorio, la batalla de Verdún en 1916 dejó más de 400.000 muertos. Terminamos nuestro día en Saulny en el suburbio de Metz con Daniel y Anne-Marie donde encontramos a su hijo Julien y Laura su esposa. 

Paseo hacia el este

Después de un día explorando la ciudad de Metz, el martes 27 por la mañana, tomamos la carretera hacia Estrasburgo. Daniel nos acompaña en parte de la ruta, un guía de lujo para cruzar Metz. Llegamos a Alsacia, lugar emblemático de las cigüeñas. Las carreteras son montañosas, lo que hace que el entorno sea muy agradable. Terminamos el día en Mittersheim. En Alsacia, los nombres de los pueblos suenan alemanes y son difíciles de recordar.

La capital del Parlamento Europeo

Una noche tranquila en este hotel rural regentado por un propietario muy agradable. Tiene 83 años y está considerando jubilarse. Continuamos nuestro viaje a lo largo de las orillas del canal Marne-Rin para llegar a Estrasburgo, capital del Parlamento Europeo. Aquí la bici es la reina, los carriles bici son numerosos y la convivencia de las bicis peatonales está en lo más alto.Estrasburgo es una ciudad hermosa que se puede visitar en bicicleta, su centro de la ciudad está dedicado solo a los peatones. Su catedral es una construcción arquitectónicamente impresionante. El distrito de Petite France con sus casas floridas y entramados específicos es una pequeña maravilla. 

El viernes viajamos por la vía verde que nos lleva a Mulhouse a través de un pasaje en Alemania. Un día largo y tranquilo. Morgan y Manu nos dan la bienvenida a su casa.

Reunió :

Muchas reuniones durante estos diez días:

  • Charles que cabalga para limpiar el planeta, qué coraje.
  • Rébecca y Sébastien, una pareja que nos acogió durante tres días en Charleville-Mézières. 
  • Daniel y Anne-Marie que nos recibieron durante dos días. Gracias a Daniel por visitar la región. 
  • Morgan y Manu quienes nos hospedaron en su casa en Mulhouse.

Viajamos 859 kms durante este período, haga clic en aquí para ver la ruta

Dirigiéndose hacia el norte

Del viernes 9 al sábado 18 de julio de 2021 desde Deauville a St Om er

Durante esta semana navegamos por la costa del Canal. Zarpamos hacia el norte de Francia, para luego descender a la parte oriental del país. Covid obliga a que no saldremos del país excepto posiblemente en zonas fronterizas.

Nuestro viaje nos lleva a través de pueblos costeros con un encanto muy real. Deauville con dos puntos destacables, sus magníficas villas y sus famosos tablones en la playa. Honfleur una ciudad muy frecuentada por turistas y donde uno se pregunta si no hay más restaurantes que habitantes. Una hermosa ciudad que también es la patria original de Alphonse Allais. 

El sábado 10 de julio cruzamos el puente de Normandía. Un cruce algo insólito, no hay carril seguro para bicicletas, hay que circular por la derecha de la carretera que no es otra que la continuidad de la autovía de Normandía, o tomar la ruta peatonal, que acabamos haciendo por motivos de seguridad. 

Después de un sábado muy tranquilo en la campiña de Normandía, el domingo llegamos a la costa de Alabastro y cruzamos las localidades de Étretat y Fécamp. Lástima que la lluvia ha vuelto y los colores blanquecinos de las costas son menos resplandecientes. Los días siguientes St Valéry-en-Caux, un pequeño puerto magnífico, nos recibe bajo una violenta tormenta, decididamente terminamos creyendo que a menudo llueve en Normandía.

El río más pequeño de Francia

Nuestra ruta nos lleva por Veules un pueblo donde se encuentra el río más pequeño de Francia, poco más de un kilómetro. Ha sido trazado en toda su extensión y su historia reconstruida de forma juiciosa e interesante. Una pequeña joya de este pueblo clasificado entre los más bellos de Francia. Continuamos nuestro viaje, en Pourville admiramos los acantilados que son carcomidos por el mar y donde ahora se han desviado ciertos caminos porque el mar los ha carcomido. En lugares incluso vemos fortines construidos durante la última guerra mundial caídos en la playa. Sin duda un efecto del calentamiento global y el aumento de los niveles del mar y los océanos. Cruzamos la bahía de Somme donde algunas focas toman el sol. Como en la bahía del Mont St Michel, las ovejas son muy numerosas allí.

Estaciones bien conocidas

Del 19 al 21 de julio atravesamos las conocidas localidades de Le Tréport, Touquet-Paris-Plage y Boulogne-sur-Mer. En los dos primeros, las playas son inmensas y frecuentadas por una población bastante local. Le Touquet es todavía un poco más conocido hoy por ser el lugar de residencia del Presidente de la República. Y Boulogne-sur-Mer por su puerto pesquero. El estrecho ancho del canal del Canal nos permite ver las costas inglesas y el tráfico fluvial en el Canal entre el Atlántico y el Mar del Norte. Unos kilómetros después de Boulogne interrumpimos nuestro rumbo hacia el norte y optamos por dirigirnos hacia el este de Francia.

Reunió

Durante esta semana conocimos a Alain, a quien no había visto en más de doce años. Cálidos reencuentros y buenos momentos compartidos, como nos gustan.
El azar también nos llevó a compartir un momento con el concejo municipal de Quiberville.

Recorrimos durante este período 584 kms. Haga clic en aquí para ver nuestro itinerario.

SEÑOR

El coraje

4-8 de julio de 2021 desde Utah Beach hasta Pegasus Bridge

Este domingo 4 de julio cruzamos Normandía y llegamos a las playas donde tuvo lugar el desembarco del 6 de junio de 1944, Operación "Overlord". Un evento global y una organización XXL desplegada por los estadounidenses para ayudar a Francia. Durante la noche del 6 de junio, 13.000 paracaidistas fueron arrojados al área de Utah Beach. En Ste Mère l'Eglise, uno de los paracaidistas, John Steele incluso permaneció colgado del campanario de la iglesia. Cuenta la historia que son los alemanes quienes lo derriban y luego logrará distorsionar su empresa. 

Viajamos durante cuatro días por las playas del desembarco, incluidas Utah Beach, Omaha Beach y Arromanches. Son enormes y, sin embargo, no son muy frecuentados por los bañistas. Organización sagrada establecida por los estadounidenses para esta operación de Overlord. Construyeron puentes de aterrizaje en unos días para descargar camiones y tanques de los barcos. Los restos de estas instalaciones aún son visibles en el sitio, más particularmente en Arromanches. Es difícil imaginar cómo los hombres del mar lograron escalar las dunas desde las que disparaban los alemanes. Cuando nuestro presidente en 2020 comparó el Covid con una guerra. ¡Oye! pues este 6 de junio de 44 las posibilidades de morir por una bala eran mayores que las de morir por el Covid. Debe haber tomado valor de los soldados.

Cementerios

Este desembarco provocó naturalmente muchas víctimas, la mayoría de las cuales fueron enterradas en Normandía en cementerios creados para tal fin. Visitamos dos cementerios, el de La Cambe donde están enterrados los soldados alemanes. No está escenificado y es muy sencillo. Para cada soldado, solo hay una losa de piedra en el suelo.

El cementerio americano de Omaha Beach es más grandioso. Aquí hay una gran organización militar. Las cruces blancas están alineadas al milímetro, y su número pone la piel de gallina cuando piensas en todos estos jóvenes soldados que cayeron bajo las balas.

Al ver todos estos tanques y camiones militares en el campo de Normandía, podemos deducir que al final de este desembarco los estadounidenses abandonaron equipos por todas partes. 

Esta ruta termina con el cruce del Puente Pegasus ubicado en el campo cerca de Ouistreham. Este último durante el desembarco fue un punto estratégico que los alemanes no pudieron destruir y fue defendido ardientemente por los estadounidenses. 

Normandía

Durante esta ruta de las playas del desembarco pudimos observar muchas peculiaridades de Normandía. En primer lugar su paisaje que presenta cierto encanto con sus casas de carácter y sus vacas blancas, rojas y negras. La magnífica isla de Tatihou, a la que se accede con un barco anfibio. Magníficos edificios e iglesias. Cultivos incluidos los de zanahorias en la arena.

Durante estos días conocimos a Ophélie y Fred, que dirigen el camping Ste Mere Eglise en Sainte Mere Eglise. Propietarios escuchando a los ciclistas.

Camping Sainte Mère l'Eglise

Hemos recorrido 235 kms del 4 al 8 de julio. Hacer clic aquí para ver nuestra ruta.