Au revoir Santiago et à l’assaut du COTOPAXI

Du jeudi 14 au dimanche 17 mars 2019.

Aujourd’hui c’est le départ, nous quittons Santiago, sa famille et les cyclistes présents à la casa. Bravo et merci pour l’organisation des cyclistes.

Départ direction le volcan Cotopaxi. Il va nous falloir plusieurs jours pour l’atteindre. Il est situé en Équateur et culmine à 5897m. Il s’agit du volcan le plus actif du pays, la dernière éruption date de Août 2015. Il est considéré comme le plus dangereux du pays.

Le premier soir nous dormons dans la ville de Sangolqui après une journée bien tranquille. 

Accéder au Cotopaxi par la route nord est la plus difficile. Néanmoins vendredi nous partons sous un soleil radieux et cela donne un bon moral. Il en faut avec du courage car la route d’accès au Cotopaxi s’élève de 2300 à 3800 m sur 25 km. Le problème c’est le revêtement de la route qui ressemble à l’épreuve cycliste Paris-Roubaix, des pavés et des pierres, le tout avec des passages qui frôlent les 20%. Autant dire qu’aujourd’hui et demain nous allons user les semelles de nos chaussures. Le spectacle est toujours aussi magnifique dans ces montagnes. Nous traversons de nombreux petits hameaux isolés dans la montagne où nous découvrons la population locale en habits traditionnels. Après plus de deux heures nous nous arrêtons dans un village appelé Rumipamba. Le peu de population présente est sympathique et engage facilement la discussion. Le seul restaurant du village est fermé, et par chance nous croisons la propriétaire qui va nous l’ouvrir, il faut dire que deux clients ça ne se refuse pas. Bien sur le menu est unique et il faut faire avec, mais c’est cela le charme de l’aventure. 

Nous sommes en montagne et le temps change rapidement. La pluie se met à tomber finement et nous décidons de ne pas continuer. Une famille va nous prêter un petit logement pour la nuit pour un prix symbolique.  

Samedi, lever aux aurores, le soleil est présent et nous devrions voir le Cotopaxi. Un changement brutal de la météo est toujours possible. Après un petit déjeuner copieux nous entamons notre montée vers 3800m. La route n’a pas changé toujours des pavés. Ce matin le ciel est bleu et au détour d’une grande courbe il apparait là planté devant nous dans son immensité et sa grandeur : le Cotopaxi avec son sommet enneigé. Le spectacle est fabuleux. Au fur et à mesure de la journée nous nous en approchons, alors que les nuages l’envahissent doucement. Nous sommes arrivés sur la partie haute au pied du volcan et le chemin est quasi plat. Nous avons quitté les pavés pour rouler sur du sable.

Nous décidons de poser notre toile de tente près d’un refuge qui fait également restaurant et qui tenez-vous bien possède le wifi à 3800m au milieu de nulle part. Nous profiterons de cette liaison pour communiquer avec la France et en particulier le club de vététistes de la loupiote à St Etienne de Montluc, club auquel j’appartiens en France. laloupiotevtt.free.fr

La soirée se passe tranquillement avec un groupe d’Equatoriens qui campent également et avec lesquels nous avons allumé un feu de camp. Ce n’est pas de trop car il fait froid, le tout arrosé avec un peu de pluie. Ces derniers très gentils nous offrent à manger. La nuit à 3800 m se passera bien et dans un calme absolu. 

Après une nuit sur les hauteurs, le plus difficile au matin c’est de sortir du sac de couchage et s’habiller rapidement quand il fait 5°C à l’extérieur. Ce matin le volcan est dans les nuages. Nous rangeons toutes nos affaires et entamons notre journée. Rouler au pied du volcan, même dans les nuages est quelque chose d’exceptionnel. Nous finissons par quitter notre merveille et entamons la descente vers la ville de Latacunga où nous passerons la nuit. 

Rencontre significative du samedi: un groupe d’Equatoriens avec qui nous avons passé la soirée. 

Jeudi nous avons parcouru 23 km, vendredi 13, samedi 19 et dimanche 61.

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