El Lipez es merecido

Lunes, 4 de noviembre a domingo 17 de noviembre. Cruzando al sur de Lipez en Bolivia

El lunes es el inicio del cruce del sur de Lipez, una región ubicada en el sur de Bolivia. Un desierto reputado como uno de los más difíciles del mundo. Nos vamos con un grupo que nos encontramos en la “casa de ciclistas” en Uyuni. 

Viajaremos en bicicleta con Marion, Benoit, Elose, Christian y Sylvain, y con Cédric y Agnós desde Aix-en-Provence que viaja en mototaxi. Tratan de cruzar el Lipez con una máquina no necesariamente adecuada. (ver vídeo al final del artículo)

Durante los tres primeros días, recorreremos los senderos fáciles que nos llevarán a los más difíciles de este desierto de Lipez.

Un mototaxi en el Lipez

El primer día nos lleva a San Cristóbal, un bonito pueblo donde dormimos en la escuela. Conocemos gente amable que nos ofrece quinua y varias delicias locales. 

Luego nos dirigimos a Alota en una pista de tierra rodante. El camino es plano, sólo el viento ralentiza nuestro progreso. Los paisajes son desiertos, pero qué alegría movernos en esta inmensidad. Hay un silencio que sólo 4 x 4 vienen a interrumpir.

Cédric y Agnes tienen un primer problema, el marco del taxi de la motocicleta se ha roto y requiere una gran reparación. En el desierto este tipo de incidentes es siempre una aventura. 

Por suerte, un camión lo remolcará a Alota, donde hay un taller de reparación, aunque esquemático pero eficaz. La reparación nos obligará a pasar un día en el pueblo.

Alota donde pocos turistas se detienen, es un pueblo muy típico y completamente aislado en el desierto. La vida en esta tierra parece relativamente difícil. Todas las casas están construidas de tierra. Hay pequeñas granjas y la población convive con los militares que ocupan un puesto avanzado.

Dormimos en un anexo de la escuela. Incluso jugaremos un pequeño partido de fútbol con los estudiantes.

Al día siguiente nos lleva a la entrada principal del Lipez. Esta última noche antes de entrar en el gran Lipez, vamos a pasarlo en una sala de restaurante donde dormimos después de la salida de los huéspedes. Los propietarios nos ofrecerán algunas de las comidas y bebidas calientes.

Hermosas lagunas rosas

El sábado partiendo bajo el sol, dejamos el camino para embarcarnos en las vías que cruzan el sur de Lipez, 400 km de caminos de piedra y arena que nos obligan a empujar las bicicletas. El progreso es difícil en este mundo donde nada crece. Hay poca flora y fauna, pero las temperaturas son muy variadas. Puede ser 40 grados Celsius en el día y menos 10 grados Celsius por la noche. 

Nos encontramos con una primera laguna poblada por flamencos rosados. Es aquí donde todos los vehículos de motor pagan un peaje simbólico en vista de los daños que causan a la flora del desierto.

Terminamos el día en la laguna de “Los Flamingos” donde encontramos una impresionante cantidad de flamencos rosados. El espectáculo es excepcional y hermoso. Nos hace olvidar la fatiga del día. 

En el mismo lugar se construyó un complejo de lujo Eco lodge. La zona es sin electricidad, el hotel utiliza tecnología solar para algunos de sus equipos, una pena que por la noche un enorme generador con combustible perturba el silencio del lugar. Una noche de hotel cuesta el equivalente al salario boliviano de un mes, aquí el turista es mimado. Encuentra comodidad y comida similar a la de Europa.

A pesar de todo, el propietario se ocupa de los ciclistas y ha planeado una vivienda pública para una miseria.

Cuando la mecánica deja ir

El domingo sale el sol sobre Flamingos y nos ofrece una increíble variedad de colores. Los flamencos rosados se forman como una pared que se encuentra allí en el medio de la laguna, qué bonita vista.

Comenzando un poco difícil, hay especialmente la arena y la pendiente que ralentizan nuestro progreso. El mototaxi de Cédric se lija y hay que empujarlo, es como un Dakar de París en las dunas de arena. De repente, su acelerador se estrella e imposible avanzar. Como en el Dakar de París es abandono. No irán más lejos en el Lipez, un 4×4 que pasa los remolca.

A medida que el día avanza lentamente a través de este océano de arena. Al final del día, con el progreso del viento casi imposible, pusimos nuestras tiendas con gran dificultad protegidas del viento.

Increíble que nevó

Lunes por la mañana, y sorpresa nevó en los picos durante la noche. La naturaleza nos ofrece un espectáculo inusual de colores. Reanudamos nuestro progreso en este universo hostil con arena hasta donde el ojo puede ver.

Hoy nos falta un poco de agua y aprovechamos el paso de algunos 4×4 para suplicar por el preciado líquido. Nos gustaría reconocer la amabilidad de las personas que nos ofrecieron agua y a veces incluso comida. 

Esta noche encontramos refugio en un viejo edificio abandonado. Nos permite estar protegidos del viento y el frío por la noche. La dificultad de acampar en la arena es sostener el lienzo de la tienda.

El martes, después de una noche frígida, volvemos a la carretera bajo el sol. El desierto nos ofrece lugares mágicos como este lugar llamado el árbol de piedra. Un grupo de rocas en forma de árbol en medio de la nada, una vista muy original.

El resto del día será muy difícil con vientos de más de 70km/h. No nos llevará menos de cuatro horas recorrer los últimos 12 km. Podemos dormir en un refugio cerca de Laguna Collorada. Lleva este nombre en cuanto a la gama de colores, que se ofrece dependiendo del sol y la hora del día.

Hace mucho frío.

El miércoles salimos de la laguna Colorada y su variedad de colores. 

Con el viento de la tarde, la arena y las pendientes pronunciadas no podemos progresar. Se necesita una gran solidaridad entre los ciclistas que alteran alternativamente la bicicleta de su vecino. Finalmente después de 2 horas por menos de 4 km de ascenso, sí el desierto no siempre es llano, ponemos nuestros lienzos protegidos de una cara de roca a 4600m de altitud. 

El jueves se despierta por la mañana y fresco, las botellas están congeladas. La temperatura tuvo que bajar a alrededor de -10oC durante la noche. Es difícil salir del saco de dormir. El lugar donde vivimos es hermoso. Una zona sin viviendas con vistas en una laguna, poca fauna y flora sólo unos pocos tornillos vienen a dar la vuelta a nuestros lienzos de tienda. 

Reanudamos nuestro progreso, el espectáculo siempre es grandioso en esta inmensidad donde parecemos muy poco. Esta mañana poco viento y cruzamos el punto más alto del Lipez 4940m, la satisfacción es grande para todo el grupo. 

Demasiado caliente para tomar un baño

Hay géiseres de vapor y barro, una vista extraña en medio de este vasto desierto. El lugar es un punto de cruce para los turistas en 4×4. Algunos turistas nos ofrecen suministros.

Al final del día en una pista donde por algún milagro la arena desapareció y Eole ofrece su ayuda con un fuerte viento en la espalda. Acampamos en un antiguo comedor en los baños naturales de Polque cerca de la laguna Chalviri. Los baños aunque naturales se pagan, lo que parece un poco de una estafa. 

Sí, señor

El sábado es el último día antes de la frontera con Chile. Un día de transición que nos lleva a pasar por alto algunas lagunas. El viento ha disminuido ligeramente en intensidad nuestra progresión es más rápida. 

Nos encontramos con un viejo fuerte militar plantado allí en medio del desierto. Está abandonado y no ha visto ningún personal militar desde hace algunas décadas. 

Terminamos nuestro día en el cruce fronterizo chileno en un puesto militar en construcción. Esta noche estamos abrazando el nuevo cuartel con una ropa de cama de 3 estrellas.

¡Qué descenso!

Domingo final de nuestra travesía, terminamos con un descenso magistral de 46km, sólo felicidad. 

Nos instalamos en San Pédro de Atamaca situado a las puertas del próximo desierto que debemos tomar.

San Pédro de Atacama es una ciudad turística. Los precios son increíblemente altos y no corresponden a los precios de los servicios ofrecidos. Un lugar poco representativo en Chile donde se alojan muchos turistas extranjeros. la ciudad fue construida para el turismo y hay pocos chilenos. Hay principalmente restaurantes y agencias que organizan disculpas turísticas. 

Nos instalamos en un pequeño hotel mientras esperamos nuestra próxima parada en el desierto de Atacama.

Lo más destacado del cruce de Lipez: 

  • Cambios de temperatura
  • Sin duchas durante 14 días
  • Difícil de repostar con agua
  • 478 km cubiertos en tierra y en la arena (Ver en el mapa de posición actual)
  • Ningún ciclista se intensó en el Lipez
El Lipez una maravillosa

Cruzando los "Salars"

Reanudamos la publicación del blog y dedicamos este artículo a Bernard mi padre que nos dejó el viernes 17 de enero. “Dios lo bendiga”

Martes, 22 de octubre al domingo 3 de noviembre

El Salar de Coápasa

El martes un gran susto esta mañana, el propietario del hotel al invertir su vehículo rueda en la bicicleta de Agnes. Pasaremos el día desvelando la rueda delantera. 

Reunión del día: Vincent un francés.

El miércoles nos vamos con Vincent en el Salar de Coapasa. La entrada es bastante impresionante. En el foco nuestro destino que está a unos 50 km de distancia. Conducimos en un piso blanco que constantemente se agrieta con la impresión de que el suelo es siempre ligeramente cuesta arriba, mientras que es totalmente plana. Un fenómeno que ocurre sólo porque el horizonte parece ser infinito. 

Terminaremos nuestro día en una pequeña isla donde se encuentra el pueblo de Tres Cruses. El alcalde nos permite dormir en el teatro. 

Jueves día de transición entre los salars de Coapasa y Uyuni. Esta parte aunque bastante corta no es menos difícil. El suelo se ha deteriorado y nos movemos muy lentamente. Pasamos por un pueblo donde nos encontramos con los estudiantes de la única clase. Un momento de compartir bastante inolvidable con los 5 alumnos y su profesor.

Terminamos nuestro día en el pueblo de Alianza donde dormimos en la escuela del pueblo.

La blancura del salar de Uyuni

El viernes cruzaremos el salar de Uyuni, el desierto de sal más grande del mundo, a unos 140km de camino sobre sal. Bajo nuestras ruedas también está el q50% de la reserva mundial de litio. Nuestra progresión se hace difícil por las deformaciones del revestimiento compuesto principalmente de sal. Todo el día veremos la isla de Incahuasi a la que llegaremos después de 6 horas de ciclismo. Este último situado en el centro del salar está cubierto de cactus gigantes. Desde su parte más alta ofrece una vista ininterrumpida del salar. 
Pasaremos la noche en una habitación del museo que amablemente nos prestará el guardián de la isla.

Conoce a Sylvain que viaja en bicicleta reclinada y Cédric que después de un problema físico se mueve a Tuktuk que a menudo hablaremos en los siguientes artículos.

Sábado después de una noche tranquila, al amanecer para ver el sol llegar al salar. El espectáculo es original y le permite admirar toda una gama de diferentes colores. 

Dejamos el lugar para los últimos 70 km de este océano blanco. En esta parte imposible de tomar un punto de referencia, gracias al GPS. El blanco nos rodea y sólo unos pocos vehículos perturban el silencio del lugar. Parada en un hotel de sal que fue creado hace unos años para el rally de París Dakar. El edificio está construido de ladrillos de sal. Es una atracción en medio de esta extensión de sal y un punto de parada para 4×4 que llevan a los turistas. Esta noche dormimos en un hotel construido de sal. 

Uyuni y su “Casa de ciclistas”

Domingo día de relax con sólo 25km de una carretera pavimentada que nos lleva a la ciudad de Uyuni donde nos alojaremos una semana en la casa de los ciclistas. La dueña es boliviana, le da la bienvenida amablemente a los ciclistas en un viaje. 

Uyuni es una pequeña ciudad de tránsito para los turistas en autobús. Una ciudad con una encantadora plaza central, un mercado tradicional de frutas y verduras, y su famoso cementerio de trenes.

Pasamos una semana llena de reuniones y compartiendo alrededor de comidas preparadas en común con menús:

  • Pizzas preparadas y cocinadas por nosotros
  • Panqueques cristianos
  • Una receta de aligo revisitada con queso boliviano.
  • Arroz con leche

Reuniones significativas de la semana:

  • Marion y Benoét dos franceses que viven en Quebec.
  • Eloise y Christian que también viven en Francia.
  • Sylvain y Cédric que decidieron cambiar a la casa de los ciclistas.

Todo un grupo del que hablaremos de nuevo. 

Un cementerio bien surtido

Visita el cementerio a los trenes. Un montón de chatarra en un desierto de arena. El espectáculo es bastante divertido, todos estos coches con unas pocas locomotoras en el medio de la nada. 

Nuestra decepción: contamos 80 vehículos 4×4 en el estacionamiento. Los que viajamos en bicicleta, pensamos que este tipo de turismo debe ser rediseñado para participar en la protección del planeta. 

Viajamos 272 km para este período de mapa simplificado

Pasando por Chile

Miércoles, 16 de octubre a lunes, 21 de octubre de 2019, frontera con Chile, y luego regreso a Bolivia

Miércoles después de un abundante desayuno preparado por Sophia, salimos de Sajama para Chile. Tenemos que cruzar una última zona desértica antes de llegar a la frontera donde nos encontramos con kilómetros de atascos de tráfico esperando controles aduaneros. 

Para nosotros el paso de las costumbres chilenas es un infierno. Más de 3 horas con un control completo de todo nuestro equipaje. Al final, los funcionarios de aduanas sólo tomarán dos plátanos. En Chile está prohibido entrar con frutas y verduras. 

Nuestro día termina en la cabaña del cuidador en Lauca Park. Son muy agradables y nos acomodan en una habitación cómoda, afortunadamente como fuera es un pato frío, estamos a 4300m. Disfrutamos de la hermosa puesta de sol sobre la laguna y el volcán Parinacota.

Las vizcachas en exhibición

El jueves antes de irnos, los guardias nos ofrecieron comida para reemplazar la fruta confiscada en la aduana. Antes de partir hacia el parque de Lauca donde se encuentra la Reserva Nacional de vicuas (vigognes) tenemos derecho al espectáculo de vizcachas jugando frente a la ventana.

El cruce del Parque Lauca se encuentra en un camino de 400km donde cruzaremos zonas desérticas. Los únicos vehículos que encontraremos son los camiones de una mina de boro. Como el camino está seco con cada paso hay una nube de polvo indescriptible.

Esta primera noche dormimos en un pequeño hotel perdido en el desierto “Las Vicuas”. El propietario esperábamos más de dos horas nos preparan una sopa muy caliente y un filete de llama con verduras verdes. El servicio del hotel es mínimo, por lo que la electricidad proporcionada por un generador se corta a las 9 pm.

Pero donde las avestruces se esconden

El viernes continuamos nuestro viaje en este parque del desierto. Vemos vicuna por mil, por otro lado las avestruces se esconden bien y veremos sólo unos pocos. En este desierto la vida silvestre es omnipresente. La tierra en el Parque Lauca se compone principalmente de arena. Es muy difícil plantar un lienzo de tienda y como por la noche hay mucho viento los sujetadores no aguantaban. Colocamos nuestra tienda en el patio del cuidador del parque.

Fotos prohibidas

El sábado salimos muy temprano para evitar el viento de la tarde. En el parque que es de 4300m se eleva desde la 1pm y dura hasta altas horas de la noche. Desgraciadamente a menudo cabalgamos en el viento. 

Esta mañana relajante descanso en las aguas termales del salar de Surire. Hay como calafateos de agua caliente ubicados en el medio de la nada. El espectáculo es grandioso y un poco irreal. Estamos solos y es un baño en el aparato más simple, qué alegría, un baño agradable en este enorme y desértico espacio.

Después de esta parada reanudó nuestra travesía donde siempre nos encontramos con vicunas, llamas, alpacas por cientos, las avestruces han desaparecido de nuevo. Hay algunos esqueletos de animales en el suelo, probablemente los restos de la comida de los pumas que viven en el parque. Terminamos el día en un pueblo abandonado donde hay una pequeña iglesia. Nos instalamos en un cobertizo con nuestro lienzo de tienda. Servicio mínimo sin agua, internet o electricidad.

Volcanes activos

El domingo pasado en el parque donde el espectáculo sigue siendo tan impresionante. La última parte nos lleva a través del Parque Volcán. Muchos de ellos dejan salir un penacho blanco, humo o vapor, difícil de notar la diferencia. 

Los últimos kilómetros que nos llevan a la frontera boliviana son un infierno. La deformación del camino de tierra que parece hierro corrugado nos ralentiza y sacude las motos con mucha fuerza.

Este domingo son las elecciones presidenciales en Bolivia y en este día todas las fronteras del país están cerradas y el tráfico de todos los vehículos está prohibido

De vuelta a Bolivia

Lunes, de vuelta en Bolivia. En la frontera hay una actividad intensa y una impresión de trastorno anónimo. 

Nuestra ruta del día nos llevará a la isla de Coapasa. El suelo blanco está hecho de sal y el camino a la isla parece interminable. 

Eventualmente lo alcanzaremos con bicicletas cubiertas de sal. Como en la isla el agua dulce es escasa, debemos lavarlas con agua salada. Esta noche nos alojamos en un hotel que incluye sólo una habitación.

Cubrimos 304 km incluyendo 280 pistas sin pavimentar. Mapa simplificado

Nos vemos pronto para un futuro artículo donde hablaremos sobre cruzar uno de los desiertos de sal más grandes del mundo.